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¿Sabías que...?

Última actualización [05/06/2005]


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Abuso del Alcohol y Alcoholismo



(Dependencia del Alcohol)


Definición
El abuso del alcohol es una enfermedad que consiste en el deseo de ingerir alcohol y seguir bebiendo, inclusive al enfrentar problemas laborales, legales, de salud o familiar relacionados con el alcohol. El abuso del alcohol puede convertirse en alcoholismo. El alcoholismo es una condición en la que la persona es físicamente dependiente de los efectos del alcohol para evitar los síntomas de la abstinencia.

Causas
Son varios los factores que contribuyen para el abuso del alcohol, incluyendo:
  • Genes
  • Química cerebral distinta a la normal
  • Presión social
  • Estrés emocional
  • Dolor
  • Depresión y otros problemas de salud mental
  • Comportamientos problemáticos con relación a la bebida, aprendidos a través de familiares o amigos

Factores de Riesgo
Un factor de riesgo es algo que hace que sus probabilidades de contraer una enfermedad o condición aumenten.
  • Sexo: masculino
  • Uso de alcohol
  • Miembros de la familia que hacen abuso del alcohol (especialmente hombres cuyos padres o hermanos son alcohólicos)
  • Uso de drogas ilícitas
  • Presión ejercida por personas afines
  • Acceso fácil a bebidas alcohólicas
  • Trastornos psiquiátricos, tales como la depresión o la ansiedad
  • Fumar

Síntomas
La negación de que exista un problema relativo al alcohol es común. El abuso del alcohol puede ocurrir sin que haya dependencia física.
Los síntomas del abuso del alcohol incluyen:
  • Problemas constantes en el trabajo, la escuela o el hogar debido a la bebida
  • Colocar en riesgo la seguridad física
  • Problemas recurrentes con la justicia
  • Continuar bebiendo a pesar de las dificultades enfrentadas debido al alcohol

El abuso del alcohol, con frecuencia, se convierte en dependencia del alcohol. Los síntomas de la dependencia del alcohol incluyen:
  • Deseo imperioso de beber
  • Incapacidad de dejar de beber o limitar la ingestión de alcohol
  • La necesidad de mayores cantidades de alcohol para sentir el mismo efecto
  • Síntomas de abstinencia si se deja de ingerir alcohol, incluyendo:

  • Náuseas
  • Transpiración
  • Temblores
  • Ansiedad
  • Presión sanguínea alta
  • Convulsiones

  • Dejar de realizar actividades a fin de beber o recuperarse de los efectos del alcohol
  • Continuar a beber aunque cause o empeore problemas de salud
  • Desear dejar de beber o reducir las cantidades ingeridas y no lograrlo

  • Diagnóstico
    Los médicos formulan una serie de preguntas para evaluar la existencia de posibles problemas relacionados con el alcohol, incluyendo:
    • ¿Ya ha intentado disminuir la cantidad que bebe?
    • ¿Se ha sentido mal por beber tanto?
    • ¿Se ha sentido fastidiado debido a críticas formuladas por otra persona relacionadas con el hecho de que usted bebe demasiado?
    • ¿Bebe en la mañana para relajar los nervios o para curar su resaca?
    • ¿Tiene problemas con el empleo, la familia o la justicia?
    • ¿Maneja alcoholizado?

    Las pruebas podrán incluir:
    • Análisis de sangre para constatar el tamaño de sus glóbulos rojos y verificar la presencia de una sustancia denominada transferina con deficiencia de carbohidratos.
    • Análisis de sangre para constatar la existencia de enfermedades renales relacionadas con el alcohol y otros problemas de la salud





    Tratamiento
    El primer paso del tratamiento es lograr que el paciente reconozca que tiene un problema. Una intervención de grupo reúne a personas importantes la vida del individuo. Lo confrontan con relación a cómo el alcohol afecta todas sus relaciones y su funcionamiento.

    El objetivo del tratamiento para el abuso o la dependencia del alcohol es el de enseñar a los pacientes como manejar la enfermedad. Generalmente, esto significa no beber. Si usted hace uso abusivo del alcohol, pero no es dependiente, podrá reducir las cantidades que bebe. Si no logra mantenerse dentro de sus límites, tendrá que dejar de beber completamente.

    El primer y principal paso es reconocer que el problema existe. El éxito del tratamiento depende de su deseo de cambiar. Su médico puede ayudarlo a abstenerse sin peligro. La abstinencia podrá requerir la internación en un centro de desintoxicación para que se pueda realizar el monitoreo cuidadoso de efectos colaterales. Podrá necesitar medicación durante el proceso de desintoxicación.
    Los tratamientos incluyen:

    Medicaciones
    Hay drogas que pueden ayudar a aliviar los síntomas de la abstinencia y evitar la recaída. El médico podrá recetar medicamentos para reducir el deseo de ingerir alcohol.

    Los medicaciones utilizadas para el tratamiento del alcoholismo y para intentar evitar beber incluyen:
    • Naltrexona
    • Disulfirán (Antabuse)
    • Acamprosate (Campral)
    • Inhibidores selectivos de recaptación de serotonina (ISRS), incluyendo:
      • Fluoxetina (Prozac)
      • Sertralina (Zoloft)
      • Paroxetina (Paxil)
      • Citaloprán (Celexa)
      • Fluvoxamina (Luvox)
    • Buspirona (BuSpar) - un ansiolítico

    Educación y Terapia
    La terapia ayuda a reconocer los peligros del alcohol. Lo(a) hace consciente de problemas subyacentes y estilos de vida que favorecen la ingestión de bebidas alcohólicas. En la terapia, usted trabaja para mejorar su habilidad de contender con la situación y desarrollar otras formas de manejar situaciones en las que se sirvan bebidas alcohólicas.
    Organizaciones de Autoayuda
    Alcohólicos Anónimos (AA) ayuda a muchas personas a dejar de beber y mantenerse sobrios. Los miembros se reúnen periódicamente y conversan sobre sus problemas con el alcohol. Se brindan apoyo entre sí. Si usted siente deseos de beber, puede llamar a su patrocinador del AA y pedirle ayuda. Los miembros de su familia también pueden beneficiarse participando en las reuniones de Al-Anon, pues convivir con un alcohólico puede ser una situación dolorosa y estresante.

    Prevención
    El darse cuenta de que el alcohol causa problemas ayuda a algunas personas a evitarlo. Las sugerencias para la disminución del riesgo del abuso y la dependencia del alcohol incluyen:
    • Socializar sin alcohol.
    • Evitar los bares.
    • No tener alcohol en casa.
    • Evitar situaciones y personas que lo(a) incentiven a beber.
    • Hacer nuevas amistades que no beban.
    • Hacer cosas divertidas que no incluyan bebidas alcohólicas.
    • Evitar servirse un trago cuando sienta estrés o se encuentre molesto(a).
    • Beber lentamente.
    • Limitar su ingestión de alcohol a un nivel moderado.
    • Moderado es dos tragos o menos por día para hombres y uno o menos para mujeres y personas mayores.
    • Se considera un trago una botella de cerveza de 12 onzas, una copa de vino de cinco onzas o 1,5 onzas de licor.

    ORGANIZACIONES:
    National Council on Alcoholism and Drug Dependence (Consejo Nacional sobre el Alcoholismo y la Dependencia de Drogas)
    http://www.ncadd.org
    Alcoholics Anonymous (Alcohólicos Anónimos)
    http://www.alcoholics-anonymous.org/
    FUENTES:
    Primary Care Medicine, 4a ed. Lippincott Williams y Wilkins, 2000.
    Griffith''s 5-Minute Clinical Consult, 1999 ed. Lippincott Williams y Wilkins, 1999.
    "Benefits and Dangers of Alcohol." ("Beneficios y Peligros del Alcohol) Revista de la American Medical Association, 6 de enero de 1999.
    "Do You have a Drinking Problem?" ("¿Tiene usted un problema con el alcohol?") Revista de la American Medical Association, 14 de abril de 1999.
    National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism (Instituto Nacional del Abuso de Alcohol y Alcoholismo)

    FUENTE: The Helathgate Site/Diseases, Conditions and Injuries
    http://community.healthgate.com/GetContent.asp?siteid=smc&docid=/dci/alcoholism_SPA
     






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