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Investigaciones y Estadísticas

Última actualización [13/11/2017]


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Alcohol y sistema nervioso central

Ángeles Lorenzo Lago; Alfonso Castro García

FUENTE: Revista Adicciones, Volumen 18, Suplemento 1, 2006.

El alcohol tiene una alta afinidad por el sistema nervioso, lo que explica las alteraciones en la conducta que provoca su consumo. Esta afinidad es debida

a las características de su molécula:

1) Se distribuye rápida y homogéneamente por el organismo, atravesando todas las barreras, incluida la hematoencefálica

2) Su alta liposolubilidad provoca que interaccione con el componente lipídico de la membrana neuronal, provocando a corto plazo cambios en la conductancia

neuronal y a más largo plazo cambios en su estructura.

 

Las alteraciones de conducta que podemos encontrar en las personas que hacen un consumo abusivo están relacionadas con:

1) El efecto agudo que tiene el aumento de alcohol en sangre sobre la membrana neuronal y sobre la sinapsis, ya que provoca alteraciones transitorias sobre el potencial de membrana y sobre la neurotrasmisión,

2) El efecto a más largo plazo, causado por los procesos de neuroadaptación a nivel de la transmisión sináptica ,

3) Las alteraciones más o menos irreversibles inducidas por el daño estructural a nivel sináptico, 4) otras condiciones relacionadas con el consumo abusivo

de alcohol, aunque no causadas directamente por este, como son los estados carenciales o la patología frecuentemente asociada al consumo.

 

En la clínica encontramos trastornos que obedecen al efecto agudo del etanol sobre el cerebro, como son los distintos cuadros relacionados con el estado de intoxicación, o trastornos que son consecuencia del desarrollo de tolerancia, fundamentalmente las diversas manifestaciones del síndrome de abstinencia y por último enfermedades de curso más crónico debidas a daños cerebral más o menos estructural, que presentan distintos grados de reversibilidad y que en general obedecen a una etiología multicausal, como son la encefalopatía de Wernicke-Korsakoff, las neuropatías o los distintos tipos de demencias asociadas al alcoholismo.

 

Abstract

Alcohol shows a high affinity by nervous system, and that explains the behaviour-altering effects of drinking. Te nervous system affinity of alcohol is due to biochemical and metabolic characteristics of this substance: 1) Alcohol is rapidly and homogeneously distributed by body tissues and fluids, penetrating through body barriers, including the hematoencephalic one. 2) Because of its great liposolubility, it interacts with lipoid component in neuronal membrane causing long-term changes in neuronal conductance, and long-term structural changes.

 

Behaviour disturbances in alcohol-abusing persons are related with: 1) Alcohol acute effects on neuronal membrane and synapses consisting in transitional disturbances on membrane potential and neurotransmission function. 2) Alcohol longterm effect causing by brain adjustment in synaptic transmission. 3) The relative irreversible disturbances induced by structural synaptic damage. 4) Other conditions related with alcohol abuse but not directly causing by it, such as nutritional deficiencies, and pathologic conditions seen in chronic alcoholism.

 

In clinical practice we usually find disorders due to acute effects of ethanol on brain like different disorders related with alcohol intoxication; disorders due to tolerance development, such as withdrawal syndrome; and those chronic ad multicausal conditions with different degree of reversibility which are consequences of structural brain damage, like Wernicke-Korsakoff encephalopathy, alcoholic

neuropthaty, and alcohol induced dementia.

 

Angeles Lorenzo Lago*; Alfonso Castro García**

* Psiquiatra. Servicio de Psiquiatría. Complejo Hospitalario Clínico Universitario. Santiago de Compostela

** Neurologo. Servicio de Neurología. Complejo Hospitalario Clínico Universitario. Santiago de Compostela

Enviar correspondencia a:Ángeles Lorenzo Lago Servicio de Psiquiatría Hospital

ClínicoSantiago de Compostela Correo electrónico: mranglo@usc.es

 

(VER INVESTIGACIÓN COMPLETA EN ESTE PDF)

 






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