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Educación y Prevención

Última actualización [09/05/2018]


Lee la investigación completa

El síndrome del ama de casa


FUENTE: Instituto Gerontológico/Salud

ESPAÑA

Más de seis millones de mujeres en España se dedican a "sus labores", ardua e invisible profesión que entraña innumerables riesgos y la mayoría de ellas sufren el llamado "Síndrome del ama de casa", una serie de trastornos físicos y psíquicos que comprenden desde la migraña o la inapetencia sexual hasta la depresión, los trastornos obsesivo compulsivos y el alcoholismo.

 

Ser ama de casa no es tarea fácil, es más, entraña unos graves riesgos, tanto físicos como psíquicos. El "síndrome del ama de casa" es el trastorno psicológico más común y es, en su punto de partida, una síntesis de las cuatro situaciones depresivas por excelencia: la de la separación o pérdida de un ser querido, la del estrés crónico, la del aislamiento y la de la inestabilidad. Las causas de la enfermedad del ama de casa radican en el tipo de trabajo que desempeñan: rutinario, desagradecido e infravalorado. Es más, las tareas del hogar implican una pesada carga para el aparato locomotor; la actividad física recae, sobre todo, en huesos, músculos y articulaciones. Múltiples flexiones para recoger objetos, hacer camas, limpiar y tender la ropa, así como infinitos levantamientos de peso son pruebas ineludibles para conseguir la licencia de ama de casa. La actividad del ama de casa repercute sobre todo en los huesos, músculos y articulaciones. Las articulaciones son agredidas una y otra vez (los datos dicen que nos agachamos una media de 200 veces al día).

Tampoco hay que pasar por alto los peligros que se esconden en las casas, accidentes domésticos provocados por abrasivos limpiadores, por el fuego de la cocina o caídas. Las estadísticas demuestran que las amas de casa encabezan las listas en lo que a depresión, estrés, insomnio, artrosis y problemas vasculares se refiere.

 

Las amas de casa son víctimas propicias para las enfermedades depresivas. Entre ellas hay un 14 por ciento que se ven afectadas de enfermedades depresivas, una proporción sensiblemente superior a la tasa depresiva existente en la población femenina general (10 por ciento).

 

Los factores que pueden dar lugar a una depresión en el ama de casa se concretan, principalmente, en cuatro aspectos: pérdidas y separaciones, estrés, el aislamiento y los cambios de horarios.

 

Aunque se tiende a confundir la depresión con la tristeza, en realidad no es así. El humor es como la temperatura: sube o baja. En cambio, la depresión es consecuencia de una idea, pensamiento o juicio negativo. Por ello, cuando alguien se siente deprimido debe tratar de identificar el pensamiento negro que provoca la depresión. Estos pensamientos contienen tanto la clave de la depresión como la solución.

 

SÍNTOMAS DE LA DEPRESIÓN

  • Estado de ánimo persistentemente triste, ansioso o vacío, que en muchas ocasiones va acompañado de descuido físico.

  • Sentimientos de desesperanza y pesimismo

  • Sentimientos de culpa, inutilidad e incapacidad.

  • Pérdida de interés o de placer en pasatiempos y actividades que antes se disfrutaban, incluyendo el sexo.

  • Insomnio o hiper-insomnio.

  • Disminución de energía.

  • Inquietud e irritabilidad.

  • Dificultades para tomar decisiones.

  • Ideas e intentos de suicidio

 

La ansiedad

 

La ansiedad es una vivencia de temor a algo difuso, vago, inconcreto, indefinido que, a diferencia del miedo, tiene una referencia explícita. Se podría decir que el miedo es un temor a un objeto, mientras que la ansiedad es un temor impreciso carente de objeto exterior.

Algunos de las señales más frecuentes son:

  • Inquietud interior (desasosiego, inseguridad)

  • Tensión motora (temblores, dolores musculares, espasmos, incapacidad para relajarse, tics, rostro constreñido)

  • Permanente estado de alerta (hipervigilancia).

  • Expectación negativa (preocupaciones, miedos, anticipación de desgracias para uno mismo y para los demás)

  • Irritabilidad, impaciencia, irascibilidad, estado de alteración.

  • Temor a la muerte, temor a la locura, temor a perder el control.

  • Quejas somáticas: palpitaciones, opresión precordial, sequedad de boca, hiper-sudoración, dificultad respiratoria, pellizco gástrico, escalofríos, oleadas de calor y de frío, manos sudorosas, sensación de mareo o vértigo, colitis, micciones frecuentes.

 

Estas señales en muchas ocasiones no son reales, sino que responden a una hipocondría, es decir, un cuadro clínico sin sintomatología clara, con malestares variados, sin especificar, pero con un deterioro notable de la salud física y mental. Es una forma de llamar la atención de su grupo familiar o de somatizar la insatisfacción personal y la soledad.

 

Adicciones asociadas

Además de las dolencias propias del ama de casa, su situación familiar, personal y social provoca que muchas mujeres recurran a las drogas y al juego para escapar de su hastiada vida cotidiana, cayendo en fuertes adicciones.

Muchas mujeres beben de forma continua en su casa, a causa de su insatisfacción personal y por el hecho de sentirse poco valoradas, ignoradas e invisibles. Suelen esconder su alcoholismo y solo cuando llegan a una crisis importante su familia se da cuenta de la situación.

Así mismo, está demostrado cuando la mujer se transforma en fumadora habitual, lo hace de forma compulsiva, generalmente con el fin de paliar otras necesidades. De igual modo, es frecuente el consumo de psicofármacos de forma compulsiva, para dormir y escaparse de su realidad, o ansiolíticos para animarse.

La ludopatía también es un problema frecuente entre este colectivo. Muchas amas de casa encuentran en el juego (bingo o máquinas tragamonedas) la compensación a su frustración e insatisfacción.

Sin embargo, un trastorno muy común entre las amas de casa de una cierta edad es el Síndrome del nido vacío; así se describe la etapa, en la cual, la mujer que ha dedicado la vida a educar, y cuidar hijas e hijos, sin un proyecto propio de vida, sino dedicándose a los demás, y haciendo suyos los problemas de los demás.

 

LAS PATOLOGÍAS DEL AMA DE CASA

  • Alteraciones articulares: artritis, artrosis, lumbago, ciática. Están causadas por exceso de carga y movimientos incorrectos.

  • Fatiga, cansancio y estrés. Como consecuencia de la acumulación de trabajo a determinadas horas.

  • Depresión. Ante la falta de motivaciones, alicientes y estímulos.

  • Accidentes domésticos. Quemaduras, cortes, golpes…

  • Sobrepeso. Por la tendencia a comer entre horas, falta de ejercicio físico regular, sedentarismo…

  • Ansiedad. Temor a lo desconocido.

  • Disminución del apetito sexual. Como consecuencia del estrés, del cansancio, de la rutina.

  • Irritabilidad. Por las continuas frustraciones en los horarios y en los objetivos.

  • Cefaleas. Por alteraciones físicas o por estrés y cansancio.

  • Hipertensión arterial. Causada por los estados de estrés y sobrepeso.

 

CAUSAS PRINCIPALES

  • Exceso de trabajo.

  • Sentimiento de rutina.

  • Falta de reconocimiento.

  • Falta de compensación.

  • Nivel de autoexigencia.

 

PRINCIPALES RIESGOS RELACIONADOS

  • Deterioro del clima de convivencia.

  • Crisis de pareja.

  • Trastornos psicosomáticos.

    • Compensaciones perniciosas (comida, alcohol, fármacos).

 

SOLUCIONES

    • Toma de conciencia.

    • Atribución de causas.

    • Estrategias de corrección en función de la causa:

  • Exceso de trabajo: regular el volumen, buscar ayuda o rebajar el nivel de autoexigencia.

  • Sentimiento de rutina: evitar hacer siempre las mismas cosas y a la misma hora. Incorporar auto-gratificaciones.

  • Falta de reconocimiento: Concienciación familiar, aceptación de gratificaciones.

  • Falta de compensación: disminuir el trabajo, incorporar actividades alternativas gratificantes.

  • Nivel de autoexigencia: aceptación de los propios límites. Regular el trabajo por debajo del nivel de saturación. Revisar la autoestima y el autoconcepto.

 

RIESGOS DE LA DEPRESIÓN

Después de las enfermedades reumáticas, la primera causa de discapacidad en los países desarrollados es la depresión. Afecta a 6 millones de españoles en mayor o menor medida, y existen verdaderos problemas a la hora de diagnosticarla bien. No se trata de un tema baladí, ya que, según han demostrado recientes estudios, el absentismo laboral por depresión es aún más caro que el tratamiento para curarla.

 

Provoca un índice más alto de incapacidad laboral a corto plazo que cualquier otra enfermedad crónica, y para el año 2020 será la segunda causa de discapacidad en el mundo occidental.

 

Realmente, se adelantaría mucho en su tratamiento si se supiera encauzar correctamente cuando da las primeras señales. Cerca de un 60 por ciento de entre los cuatro y seis millones de españoles que padecen depresión no reciben tratamiento, por lo que hay un enorme poso de lo que se denomina depresión somatizada, o encubierta.

 

La ansiedad, por otra parte, produce un aumento de secreción de hormonas y sustancias como la adrenalina, que provocan cambios bruscos en la respiración, tensión muscular, alteraciones circulatorias, sofocos, sensación de falta de aire, falta de concentración y mareos. Así, los insomnes, víctimas de la ansiedad, son más propensos a sufrir depresión. Por tipos de población, afecta el doble a la gente que vive a las ciudades respecto a la que vive en el campo.

 

UN CUADRO DE ANSIEDAD PUEDE VENIR DESENCADENADO POR FACTORES COMO:

 

      • Estrés.

      • Exceso de preocupación por factores cotidianos.

      • Excesiva responsabilidad.

      • Baja autoestima.

      • Inseguridad, miedos y fobias.

      • Insatisfacción permanente.

      • Pensamientos negativos.

      • Falta de confianza en uno mismo.

      • Sentimientos de culpa.

 

TRASTORNO OBSESIVO COMPULSIVO

La obsesión por la limpieza y el orden es un trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) que se materializa en el desarrollo de un conjunto de rituales y manías a la hora de hacer la limpieza o llevar a cabo las distintas tareas del hogar, acciones que son realizadas, por lo tanto, de un modo repetitivo en extremo.

 

Muchas amas de casa terminan por desarrollar este trastorno sin darse cuenta. Poco a poco, comienzan a dedicar cada vez más tiempo a la limpieza y todo lo que se relaciona con este aspecto les provoca un sentimiento de fuerte angustia y malestar. Estas sensaciones las llevan a limpiar y ordenar nueva y sucesivamente, porque con ello creen poder paliar el estado nervioso en que se encuentran inmersas. Con la materialización de esta acción repetitiva, consiguen un sentimiento de tranquilidad, pero solamente de carácter momentáneo, ya que, inmediatamente, cualquier atisbo de desorden o suciedad vuelve a ocasionarles la misma sensación experimentada momentos atrás.

La sintomatología que podemos encontrar es variada, pero en todo caso, podemos observar:

 

      • Persistencia de pensamientos repetitivos y de preocupaciones con claras sensaciones de inquietud y angustia, derivadas a su vez de las consecuencias catastróficas que estas personas prevén que se producirán al no consumarse determinados actos.

 

      • A pesar de ser consciente, en muchos casos, del carácter irracional de sus manías, el ama de casa con TOC no puede evitar llevarlas a cabo, porque de este modo calma en primera instancia su angustia. A menudo, el hecho de resistirse a sus impulsos no hace más que agravar su obsesión.

 

Pero; ¿cuáles son las causas?

Entre las causas que lo provocan se encuentran la falta de afecto o posibles episodios de estrés, pero existen también muchos factores culturales que ayudan a desencadenar el problema. Así, por ejemplo, en el caso de las mujeres, parece claro que la educación tradicional, orientada hacia la limpieza y el mantenimiento del hogar, ha influido mucho en el desarrollo de este tipo de trastornos. Parece evidente, por lo tanto, que el trastorno tiene un origen fundamentalmente cultural y de aprendizaje. Desde el punto de vista genético, no se ha encontrado hasta el momento ningún condicionante decisivo.

 

ASTENIA, EL CANSANCIO INEXPLICABLE

Todas las personas experimentan cansancio en algún momento de la jornada. Así, es normal que una persona se sienta cansada después de un día de trabajo, una noche sin dormir, una actividad física intensa, durante un estado postoperatorio, o una convalecencia, a lo largo de un embarazo e incluso al cabo de una jornada cargada de tensiones y de nervios.

Sin embargo, el cansancio sin causas aparentes suele ser el signo de una anomalía física notoria. La aparición de cansancio injustificado y prolongado siempre debe ser consultado con el médico, ya que puede ser una de las primeras manifestaciones, y en algunas ocasiones la única, de una enfermedad subyacente.

La sensación de cansancio es normal en la senectud, ya que en la vejez se produce un descenso progresivo de la capacidad o la resistencia física.

Sin embargo, un estado de cansancio permanente en una persona joven puede ser provocado por una dieta deficiente, carente de vitaminas, por una anemia o por un estado depresivo.

 

CAUSAS NORMALES DEL CANSANCIO

  • Trabajo que requiere gran esfuerzo físico o mental.

  • Una noche sin dormir.

  • Ejercicio físico intenso.

  • Estado postoperatorio o de convalecencia.

  • El embarazo.

  • Un viaje largo.

  • Dieta insuficiente o inadecuada.

  • Tensiones emocionales.

 


 






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